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aprile 08, 2021 - Lexus

Lexus e la ricerca della verniciatura perfetta

Il colore e la forma sono le due qualità che le persone notano per prime quando osservano un’auto ed è questa prima impressione che #lexus ha cercato di enfatizzare nel suo continuo sviluppo delle nuove tecnologie di verniciatura e colori, insieme allo stile distintivo generato dalla sua filosofia di #design, l’L-finesse.

L’obiettivo è quello di produrre una qualità #lexus della vernice che sia unica, realizzando colori con profondità e lucentezza che non solo catturano lo sguardo, ma siano anche durature nel tempo. La verniciatura Lunar Silver sulla nuova berlina ammiraglia LS ha portato la tecnologia a nuovi livelli, raggiunti attraverso anni di ricerca dedicata, sviluppo e innovazioni rivoluzionarie.

Cosmo Silver

La ricerca di #lexus di una resa metallica ideale ha dato i suoi primi importanti risultati nel 2003 con l'introduzione del Cosmo Silver, inizialmente proposto sull’ammiraglia LS. Questo ha segnato un’evoluzione significativa da una semplice finitura metallica a qualcosa che offriva una luminosità decisamente maggiore e l’aspetto fluido dell’alluminio puro.

La chiave era il controllo preciso della dimensione delle lamine di alluminio usate nella vernice per creare un look ultra-metallico, dando un effetto più simile a quello di un foglio di alluminio o al cromo. Ciò è stato ottenuto selezionando materiali “radianti”, applicando una tecnologia di controllo dell’orientamento per una disposizione uniforme delle lamine di alluminio e utilizzando una tecnica di composizione della vernice multistrato. Con un controllo costante per ottenere una qualità perfetta, il risultato è stato una finitura metallica senza precedenti.

Rompere i confini della tecnologia con la tecnica della verniciatura sonica

La svolta successiva di #lexus è stata lo sviluppo della tecnologia di verniciatura sonica. Riconoscendo che c’erano dei limiti a ciò che poteva essere ottenuto utilizzando un singolo strato di vernice di base, #lexus ha sviluppato la sua tecnica di realizzazione multistrato in modo che ogni livello avesse un ruolo diverso nella qualità e nell’aspetto della verniciatura finale.

Sonic Titanium e Sonic Silver sono state le prime vernici metallizzate #lexus realizzate con il processo sonico, inizialmente introdotte nel Regno Unito per i modelli IS e GS berlina dal 2012.

Creata dagli ingegneri #lexus attraverso un programma di sviluppo durato cinque anni, questa tecnica ha consentito di ottenere uno strato di vernice dallo spessore di soli 12 micron. Questo ha portato le lamine di alluminio che compongono la vernice ad un allineamento ancora più stretto e uniforme. Utilizzata all’interno della finitura multistrato, ha donato nuova brillantezza e sfumature alla carrozzeria delle vetture, qualità esaltate dalla precisione del processo di verniciatura robotizzato di #lexus e dalla lucidatura manuale supervisionata dai suoi famosi artigiani specializzati takumi. Sebbene il processo di verniciatura sonica richieda uno sforzo maggiore, una volta applicata ha bisogno di meno passaggi nei ventilatori per il processo di asciugatura, quindi è più efficiente dal punto di vista ambientale.

Manganese Lustre

Il lancio della quinta generazione della LS nel 2018 ha segnato un’altra svolta nella tecnologia della verniciatura sonica con il debutto del Manganese Lustre, una finitura progettata per proiettare la sensazione densa e solida di una massa metallica. Ciò è stato ottenuto utilizzando un sottile strato di vernice metallica per creare un accento metallico nei punti salienti della carrozzeria, in combinazione con uno strato grigio scuro che ha enfatizzato la forma affusolata del #design.

In particolare, il processo sonico è stato sviluppato in modo che uno strato di 12 micron contenente particelle di mica si contragga ad uno spessore di soli quattro micron nel processo di asciugatura, aumentando il livello di riflettività.

Lunar Silver

L’ambizione di #lexus con lo sviluppo del Lunar Silver (introdotto nel 2020 sulla nuova LS) era di raggiungere “la consistenza metallica definitiva.”

Un portavoce spiega: “Per ottenere questo risultato, siamo stati molto esigenti nel selezionare il tipo di alluminio che usiamo e come orientarlo uniformemente nel rivestimento. In particolare, l’alluminio è depositato sotto forma di vapore di film sottile ed è allineato uniformemente in uno strato ultrasottile. Questo produce un forte riflesso metallico con una lucentezza e una levigatezza simili a quelle di uno specchio, con contrasti d’ombra forti e profondi.”

In questo ultimo sviluppo della tecnica sonica, il film di vernice si contrae fino a uno spessore senza precedenti di appena uno o due micron. Produrre un film così sottile e privo di irregolarità richiede una grande abilità e una superficie sottostante perfettamente liscia, ottenuta grazie alla stretta collaborazione tra gli ingegneri della verniciatura e il team di produzione #lexus.

Lexus ha un laboratorio interno dedicato dove un team di circa 30 membri ricerca tecnologie di verniciatura di alto livello. Riconosce anche l’importanza di una stretta collaborazione con partner specializzati su tutti gli aspetti dello sviluppo, del #design e della produzione delle vernici, e ha lavorato con Kansai Paint e Nippon Paint da quando il marchio #lexus è stato fondato poco più di 30 anni fa.

Mentre il programma di ricerca è condotto in Giappone, le percezioni e i gusti dei colori e della qualità sono studiati in tutto il mondo, con opzioni di tinte di vernice adattate a diversi Paesi e mercati.

Le tendenze e i gusti sono importanti, ma #lexus ritiene che il colore sia anche strettamente legato all’immagine del marchio. Per esempio, mentre ci sono ora diversi colori disponibili che utilizzano la tecnologia sonica, questi sono caratterizzati dalle loro qualità metalliche - gli effetti di luminosità e ombreggiatura - piuttosto che il colore stesso.

Structural Blue

Per una finitura più esclusiva, i centri tecnici #lexus negli Stati Uniti e in Giappone e il produttore di rivestimenti ottici a film sottile e pigmenti VIAIVI Solutions hanno lavorato insieme per produrre lo Structural Blue. Il lungo progetto ha prodotto con successo un pigmento multistrato che replicava il blu iridescente della farfalla Morpho - un effetto creato dall’interferenza della luce sulla struttura reticolare delle ali della farfalla.

Mentre le vernici convenzionali riflettono meno del 50 per cento della luce in entrata come colore blu visibile, il livello con Structural Blue era quasi del 100 per cento. Non sorprende che abbia richiesto un processo di applicazione altamente specializzato - non più di due #auto potevano essere verniciate in un giorno lavorativo. Il colore era riservato a una versione speciale della LC Coupé, la LC Structural Blue Edition.