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luglio 31, 2017 - Citroen Racing

Citroen Racing - WRC, Rally Finlandia 2017

Il #rally di #finlandia, la nazione dei 1000 laghi, considerato uno degli eventi clou della stagione, ha offerto lo spettacolo mozzafiato che tutti stavano aspettando. Il Citroën Total Abu Dhabi WRT ha di nuovo piazzato le sue tre #c3wrc all’arrivo. Al quinto posto #craigbreen e Scott Martin, con il miglior piazzamento del team, dopo una gara dominata principalmente dalle macchine e dai piloti ‘made in Jyväskylä’.
IL FILM DELLA GARA
Per la prima volta nella stagione, è una Citroën #c3wrc a siglare il miglior tempo nello shakedown. Nonostante le condizioni di freddo e pioggia delle prove preliminari, Kris Meeke si è rivelato il più veloce nel tratto di Ruuhimäki, considerato il più rappresentativo dell’intera prova. Dopo l’iniziale speciale urbana di giovedì sera, il britannico si è messo ancora in evidenza venerdì mattina, con una crono a un decimo dallo scratch.

Il seguito di questa giornata maratona (con dodici speciali nell’arco di quindici ore) è stato meno positivo per il vincitore dell’edizione 2016. Il feeling ridotto con l’auto e l’urto contro un sasso, che gli hanno fatto perdere tempo supplementare, lo hanno fatto slittare al nono posto a fine giornata, a poco più di un minuto dal leader.

Craig Breen, soprannominato l’Irlandese Volante, in terza posizione all’arrivo della PS2, ha dato prova di grande regolarità. Nonostante regolazioni e note a volte non perfette, si è piazzato nella top 5, in compagnia di quattro piloti finlandesi! Il rientro a Jyväskylä al termine di questa lunga giornata ha visto Craig al quarto posto, a 33’’ da Esapekka Lappi.

Il programma di sabato è stato leggermente meno denso della vigilia. Il percorso prevedeva un doppio passaggio da Ouninpohja, la celebre speciale, spesso paragonata alle montagne russe, con i suoi 75 salti, da affrontare quasi tutti ad altissima velocità! 

Nel loop del mattino, i piloti Citroën sono stati spiazzati dal livello di aderenza, molto ridotto rispetto al giorno prima. In queste condizioni, le loro #c3wrc, con un livello di efficienza ridotto, non sono riuscite a contrastare i rivali. Inoltre Kris Meeke ha dovuto affrontare di nuovo un problema allo sterzo, conseguenza dell’urto del giorno precedente.
Il secondo passaggio, su un fondo già solcato più volte, è andato meglio. La palma della migliore performance spetta a Kris Meeke, per il quarto miglior tempo nella Ouninpohja 2. Nell’ultima speciale il britannico ha perso un minuto a causa di una foratura, e dell’esplosione di un pneumatico, che ha danneggiato parte della carrozzeria.
La serata di sabato si è conclusa con Craig al quinto posto, a meno di mezzo minuto dalla seconda posizione, e Kris all’ottavo, a tre minuti.

Domenica il programma ha previsto quattro brevi speciali prima dell’arrivo. Con distacchi così marcati, i piloti Citroën hanno preferito mettere al sicuro le posizioni. La terza Citroën #c3wrc, pilotata da Khalid Al Qassimi, ha concluso il #rally in sedicesima posizione.
 
 
DOMANDE A YVES MATTON, DIRETTORE DI CITROËN RACING
Qual è il bilancio al termine di questo #rally di Finlandia?
«Abbiamo dimostrato che le modifiche alla Citroën #c3wrc stanno andando nella direzione giusta. Kris Meeke ha fatto dei buoni crono, specialmente a inizio #rally, con il miglior tempo nello shakedown, poi il secondo della PS2… In seguito, non è riuscito a rientrare nel ritmo dei primi, e noi sappiamo che qui una tale situazione porta a perdere posizioni in classifica. Come in una spirale infernale, l’auto non lavora più come dovrebbe, ed è difficile recuperare. Per tutto il week end è rimasto quindi dietro a #craigbreen, che ha fatto una bellissima gara. Per la quinta volta della stagione conclude al quinto posto e per la maggior parte del week end è stato il primo dei ‘non-Finlandesi’. In questo week end abbiamo potuto constatare che sono i piloti del luogo a dominare sul terreno di casa. I dati raccolti in questi tre giorni di gara ci hanno permesso di verificare gli ambiti in cui dobbiamo continuare a lavorare. Sappiamo che l’auto si trova più o meno a suo agio a seconda delle superfici e delle condizioni. L’ambito in cui la #c3wrc può dare il meglio si è ampliato, ma resta ancora del lavoro da fare.» 

A questo punto, si può dire se il nuovo assetto degli equipaggi in Polonia è stata una buona idea? 

«Questo week end l’approccio di Kris è stato buono. Ha accettato il fatto di non poter mirare alla vittoria, e ha gestito il suo ritmo per percorrere tutti i chilometri e siglare dei buoni crono, quando le condizioni lo permettevano. L’esperienza acquisita nel week end è stata preziosa per lui e per i nostri ingegneri. In un certo senso siamo tornati ai fondamentali.» 

Tra tre settimane il #wrc sbarcherà sull’asfalto della Germania. Quali sono le aspettative per questa decima manche?
«Con undici vittorie di Citroën dal 2002, l’ADAC #rally Deutschland è la nostra prova portafortuna. Prima del problema meccanico di Kris, abbiamo dominato la parte iniziale del Tour de Corse. Abbiamo una gran voglia di riscatto, ma il nostro approccio resterà prudente. Le strade della Corsica non hanno molto in comune con quelle della Germania, e sappiamo che i nostri avversari hanno lavorato molto in questi ultimi mesi. Come avevamo deciso, le #c3wrc schierate per l’occasione saranno pilotate da Kris Meeke, #craigbreen e Andreas Mikkelsen.» 

Sébastien Loeb siederà al volante della #c3wrc nel corso di una giornata preliminare di test. Cosa rappresenta questa operazione?

«Avevo in mente da tempo questa idea, che è stata resa possibile con la creazione dell’entità PSA Motorsport, con cui condivido la volontà e l’interesse a realizzare questo test. Per noi sarà l’occasione di beneficiare dell’esperienza del più grande pilota #rally di tutti i tempi. Quanto a Seb, potrà soddisfare la sua curiosità e pilotare l’ultima generazione di World #rally Car.»

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